Monday, January 30, 2012

Henry Perales and Elizardo Sanchez


Here are images from a press conference with Henry Perales, who told reporters in December 2011 that pro-government supporters attacked him and hit him on the head during a protest.
Elizardo Sanchez, above right, a human rights activist in Havana, organized the press conference.





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Thursday, January 26, 2012

Nude in bed with oranges

This Cuban painting shows a naked woman on a bed with slices of orange. I don't know what the artist had in mind, but maybe the woman is contemplating the men in her life.
Media naranja - an orange half - is slang for one's partner or better half. Perhaps the woman is holding a letter from a boyfriend. The smaller orange slices are men who didn't measure up. And maybe some of the slices are smaller because the men weren't quite as portly as the woman. Who knows...

Orlando Luis Pardo (part 2 with English subtitles)


Wednesday, January 25, 2012

Most popular Cuba videos on Vimeo

 Here are statistics for the Cuba-related videos I've uploaded to Vimeo. I'll check again later to measure the impact of adding English-language subtitles.
For now, the most popular video I've uploaded is an interview with Cuban blogger Claudia Cadelo. See it here.



See videos 51 through 143 after the jump.

Orlando Luis Pardo (part 1 with English subtitles)


Yoani Sanchez and the next evolution (English subtitles)


In recent weeks, volunteers and others have been helping to transcribe interviews that I've done over the past 18 months with a range of people, from Cuban dissidents and human rights activists to pro-government bloggers, journalists and analysts. The whole idea is to share this information with a broader audience. And toward that end, here's something new - new for this blog, at least: A Yoani Sanchez interview with English subtitles.

Cuban soldiers at Guantanamo

Scenes from a Cuban military base at Guantanamo.

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Monday, January 23, 2012

Laritza Diversent

Transcript of interview with Laritza Diversent. See video.

Una buena parte de lo que yo tomé como mi empresa particular, de mi tiempo, dedicarle al blog, y no solo al blog sino a lo que sucede en mi país que es lo que realmente… mi realidad, la que yo traspolo a ese blog es bastante, es buena parte ¿no? porque aquí las cosas se hacen un poco más… mucho más difícil y para hacer cualquier cosita pues hay que hacer bastante. Primero me dedico… escojo un tema de qué hablar; ese tema lo investigo, lo amplío, le doy mi punto de vista, mi opinión y después lo llevo al blog, eso implica que esté semanas enteras investigando un tema, después en la redacción y después publicarlo me lleva bastante tiempo. Después que tengo los post hechos, pues es trasladarme hasta el centro de la ciudad, ir a un hotel, conectarme y utilizar las herramientas de Internet para que eso salga a la luz. Eso me lleva bastante tiempo.

Bueno, yo primero hacía… me dedicaba más al periodismo independiente, hacía artículos de opinión que publicaba en diferentes sitios. Después un periodista amigo mío Iván García, me pidió que colaborara con él en un blog DESDE LA HABANA y ahí fue como comenzó esta… de forma interactiva a tratar la tecnología del Internet. Luego en la Academia Bloguers de Yoani pues empezamos a ver bien las herramientas de cómo crear y mantener un blog, y a partir de ese momento fue que decidí tener el mío propio. ¿no? Ya estaba colaborando en DESDE LA HABANA con un blog, y a partir de enero de este año abrí el mío, le puse un nombre JURISCONSULTO DE CUBA y que trata la realidad cubana pero desde el punto de vista jurídico y político también ¿no? porque yo soy abogada y esa es la parte más que… en lo que especializo mi trabajo: en analizar las leyes y como esas leyes pues se traspolan a la realidad. Así de simple, por eso fue que me decidí a tener un blog, porque era la forma de yo describir esta realidad que estoy viviendo, cómo la siento, cómo la vivo. Y por eso me decidí a tener un blog, porque es mi visión.

Roberto González

Transcript of interview with Roberto González Peralo

Mi nombre es Roberto González Peralo. Tengo 31 años de edad.

Bueno, mira la primera motivación era que… cuando nosotros navegábamos por Internet y por curiosidades necesarias de uno, por enterarse de las noticias, veíamos como se manipulaba el caso de Cuba en Internet, es decir, como la visión que había en Internet de Cuba era realmente distorsionada y los que decían algo objetivo sobre Cuba eran muy pocas personas, es decir cuando tu hacías un balance de noticias en Internet y sobre los blog en Internet que tocaban el tema de Cuba eran muy desbalanceado.

Eran muchos más los que criticaban el caso Cuba y los que tenían una posición demasiada critica sobre la realidad cubana, a los que dicen algo un poco objetivo, eh eso sucedió más o menos cuando las campañas que desato El País contra…o sea el periódico El País, los medios de información con el tema, el caso Orlando Zapata, aquello fue una campaña mediática, muy fuerte contra Cuba.

Manuel H. Lagarde

Transcript of interview with Manuel H. Lagarde. See video.

Bueno yo coincido con todos los especialistas que dicen que Obama, es menos, eh, agresivo que Bush por supuesto , no, y creo que hasta cierto punto es un paso de avance esto de las remesas, eh, de permitir las remesas, permitir los viajes, aunque bueno se sabe que no es nada original, se sabe que eso ya se habían echo antes y que es parte de una de las dos vertientes que existen en la Política norteamericana contra Cuba, una seria la del garrote y la otra la de la zanahoria, no, o sea esto es un poco la reedición , puede ser la reedición del Carril 2, llamado Carril 2, del acercamiento, pero que ambas políticas tanto la de Bush más agresiva y la de Obama menos agresiva o aparentemente menos agresiva, a lo mejor más peligrosa, eh, buscan, creo yo el mismo fin, entonces al final si el fin es el mismo ,no, no creo que halla diferencia, bueno realmente no creo que en Cuba haya tenido, eh , ningún impacto considerable más allá de algunos alborotos que hacen Las Damas de Blanco, eh que yo llamo provocaciones , pero que no creo que sean nada… y bueno el caso del contratist Alan Gross, es lo que más creo que tenga que ver , o sea lo más visible.

Eight new interviews just uploaded

I just posted new interviews with:

  • Sara Marta Fonseca, a member of Las Damas de Blanco. See part 1 and part 2 of interview.
  • Miami lawyer Santiago Alpizar, one of the organizers of "Cuba, Repression ID," a project aimed at identifying state security agents and government militants who clash with dissidents in Cuba. See video.
  • U.S. Rep. David Rivera. See video.
  • Miguel Sigler, a former political prisoner. See video.
  • Guido Sigler, a former political prisoner. See video.
  • Ariel Sigler, a former political prisoner. See video.
  • Human rights activist Elizardo Sanchez. See video.
  • Cuban artist Jose Fuster. See video.

Sunday, January 22, 2012

From pigeons to pigs

Scenes from a neighborhood on the edge of Havana.


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No quick sales here

Here's a sign for a state-run Cuban shop selling items that are obsolete and slow to move out the door.

Bird's eye view of Havana

View of the Hotel Nacional as an afternoon storm rumbles in the distance.

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Saturday, January 21, 2012

Antonio Rodiles

Transcript of interview with Antonio Rodiles, co-director of Estado de SATS in Havana. See video.

Bueno principalmente la idea es tratar de crear un espacio de libre discusión y debate donde se pueda ver toda la diversidad en pensamiento que hay en la sociedad cubana. Lamentablemente durante mucho tiempo se ha mantenido un pensamiento muy vertical, y un pensamiento que pareciera que todos los cubanos estamos en la misma línea; lo cual es falso y yo pienso que cada vez eso se va haciendo más manifiesto. Y todo este tipo de espacios ayuda a lograr que se muestren y la vez un diálogo entre esas diferentes de pensamiento.

Claudia Cadelo

Transcript of interview with Claudia Cadelo, creator of the blog, Octavo Cerco. See video.

Bueno, generalmente yo trabajo y mezclo las dos cosas. Yo doy clases particulares de Francés, y entonces bueno, cuando termino de preparar, de dar las clases y esas cosas, generalmente es que me siento ¿no? a escribir.
Trato de publicar aproximadamente un día sí y un día no, pero a veces no puedo. Es difícil, yo no... nunca había escrito nada en mi vida. Bueno, unos poemas horrendos que nunca enseño. Pero escribir como tal nunca lo había hecho y entonces es como un reto ¿no? cada vez que me siento delante de un texto. Porque... como que las herramientas las fui adquiriendo poco a poco con la ayuda de otros bloguers que sí tienen más conocimientos que yo sobre escritura y literatura como tal porque yo no lo hacía ¿no?, no sabía nada de periodismo. Y bueno eso me dificulta un poco a veces pero creo que me he ido adaptando y trato de ser... a veces soy obsesivamente perfeccionista ¿no? Nunca el texto me queda como yo quiero. Y entonces por eso a veces no logro publicar un día sí y un día no pero bueno trato de mantener esa norma, cada dos días también.

Dimas Castellanos

Transcript of interview with Dimas Castellanos, an independent Cuban journalist and former professor of Marxist philosophy. See video.

Bueno, en un sistema como el de Cuba yo diría que es un cambio bastante brusco, bastante drástico. Eso me ocurrió a mi, o sea en el inicio cuando empecé a criticar públicamente fue en 1990, 1991 que se fundó en Cuba una organización que se llamaba la Corriente Socialista Democrática Cubana, y yo fui de sus primeros miembros. E inmediatamente yo fui expulsado de la Universidad donde yo trabajaba, del Instituto Superior de Ciencias Agrícolas, por la sencilla razón de que tenía un casete de voz grabado con el proyecto mínimo de aquella organización; se lo hice pasar a dos o tres amigos de ese instituto y uno de ellos pues se lo entregó a la persona que atendía a la Seguridad del Estado allí y me expulsaron. Entonces todo cambia en tu vida porque cuando, por lo menos en ese momento, quizás ahora no sean tan igual, pero en ese momento, cuando te expulsaban de un centro de trabajo, por el hecho de que en Cuba hay un solo empleador que es el Estado, pues sencillamente quedas sin trabajo. Y ese fue el caso mío y eso altera toda tu vida, altera las relaciones con los vecinos, porque en cada cuadra hay un Comité de Defensa.

Friday, January 20, 2012

Cuban government: Wilman Villar wasn't a hunger striker

CubaDebate today published a statement saying that Wilman Villar had been in trouble with the law for allegedly injuring his wife, Maritza Pelegrino, and joined a dissident group after he was persuaded that such a move would help him avoid punishment for that actions.
The government statement said:
...for several days foreign news agencies, from Miami in particular, been promoting an international defamation campaign, in collusion with internal counterrevolutionary elements, which present Villar Mendoza as a supposed "maverick" who died after going on a hunger strike in prison. 
In this regard, abundant evidence and testimony are available to show that he was not a "dissident" and was not on hunger strike.
Cuba mourns the death of any human being; it strongly condemns blatant manipulation by our enemies, and will dismantle this new aggression with the truth and the firmness that characterizes our people.
Villar's supporters deny the government's story - see two-page statement giving their version of events.

2011 list: Cuba travel licenses

H/T to John McAuliff, who went through a long list of OFAC licenses that I posted the other day to sort out those organizations that received travel licenses in 2011.
This is the tentative list that he came up with, subject to confirmation from OFAC:

A.R. Savage & Son, LLC
Alex Rosenberg Fine Art
ALTA
Alumnae Association of Smith College
American Friends of the Ludwig Foundation of Cuba
American Museum of Natural History
American Shipping and Chartering
Americana Marine Services
Americas Media Initiative
Amherst College

Wilman Villar (1980-2012)


 Cuban dissident Wilman Villar died on Jan. 19 after a hunger strike that lasted more than 50 days. Villar was protesting a four-year sentence he received for his anti-government activities and launched the hunger strike from his jail cell. See video of the street protest that landed him in prison.
Villar was born in Palma Soriano in eastern Cuba on May 30, 1980.
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Thursday, January 19, 2012

The Barrel Guy Revisited

I never knew his name, so I just called him "the Barrel Guy."
He was a Havana street performer who specialized in spinning barrels, those 55-gallon drums that you see at gas stations, repair shops and other spots.
He didn't just spin them around and that was it. He'd fling the barrel along the ground, sending spinning on edge out in front of him. It would travel in a circle, six or eight feet away before returning to the performer's hand like some strange Cupet boomerang.
Sometimes he'd get two barrels going at once. They spin around madly while he stood there nonchalant, as if those barrels didn't belong to him.
The Barrel Guy knew how to draw a crowd. I wonder if he's still at it.
Link: More photos and video of Havana's Amazing Barrel Guy.


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Marta Rojas recalls her past



Cuban journalist and author Marta Rojas narrates her family history while going through a digital photo album showing pictures from her past.
Rojas was a reporter for Bohemia magazine when Fidel Castro and his followers attacked the Moncada barracks on July 26, 1953. She reported on that and other events in the early days of the Cuban revolution.
Rojas is known for her coverage of Castro's October 1953 trial, in which the Cuban leader declared, "History will absolve me."
She has worked for Granma, the newspaper of Cuba's Communist Party, since it was founded in 1965. She is also the author of many books, including El juicio del Moncada, El Columpio de Rey Spencer (Rey Spencer's Swing), Santa Lujuria (Holy Lust) and El Equipaje Amarillo (The Yellow Suitcase), is set in the 19th century and traces Chinese immigration to Cuba.


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File dump: OFAC license holders

Earlier this month, the Treasury Department's Office of Foreign Assets Control released a 2011 database  containing information about 2,886 license holders in response to a Freedom of Information Act request that I filed in October.
I posted some initial information about the database on Jan. 10, a map showing locations of license holders and some details on the 431 Cuba license holders.
For those of you interested in the entire Excel file that OFAC sent me, you may view and download it here.
OFAC evidently redacted the names of a number of organizations who were granted people-to-people licenses. I am trying to figure out what companies and why. Feel free to weigh in if you have any insight into this.

Wednesday, January 18, 2012

A mess of mojitos

 This bartender was working on the second floor of the Bodeguita del Medio in Old Havana.

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Cuban journalist: Internet costs "abusive"

An independent journalist named Ruben Carty Lowe sent me a letter complaining about the human rights situation in Cuba. He urged activists outside the island to step up their support for democracy advocates. And he criticized high Internet costs.
Carty said Internet rates at hotels in Cuba range from six to 10 convertible pesos, roughly $6 to $10 U.S. He called those prices "abusive," saying:
...these prices are only for tourists who have access to the hotels...We request for humanitarian aid, technical assistance and technological resources to carry on our work.
Carty attached several photos to his email, including the two that I am posting here.

Harold Cárdenas

Transcript of interview with Harold Cárdenas, one of the creators of La Joven Cuba blog. See video.

Creo queyo me involucre con el Blog desde el comienzo, el blog surgió de hecho en una conversación que tuvimos nosotros tres en la que estábamos comentando la necesidad que había, la necesidad que teníamos nosotros como jóvenes de expresarnos en algún lugar de internet,no, para dar a conocer una serie de cosas con las que no estábamos de acuerdo, quizás para dar a conocer los matices que tiene la realidad cubana que es muy difícil encontrarlos en Internet.
Generalmente cuando se habla de Cuba en Internet se va a los extremos, lamentablemente, y entonces los matices que tienen toda la sociedad cubana que es tan diversa, eh no la encontramos en… bueno era muy raro encontrar así algo en Internet. Nosotros queríamos hacerlo, y teníamos dos objetivos muy explícitos desde el comienzo y que siguen siendo nuestros objetivos principales, primero defender a la Revolución Cubana; y segundo, no solo defender los logros de la Revolución Cubana, sino también alcanzar otros.
Nosotros no solo defendemos la sociedad que tenemos, nosotros estamos defendiendo el proyecto de lo que podamos llegar ser de lo que puede llegar a ser el país; un país donde la emigración no sea como la que tenemos ahora, seria una locura defender un país donde hay una emigración joven muy grande, por ejemplo; pero si defendemos un país en que los jóvenes no tengan necesidad de irse, que los jóvenes se identifiquen con que cosa es la Revolución, se le sepa llegar el mensaje, de que es la Revolución, y entonces no halla la necesidad de que ellos se vallan, aunque ese es un tema mucho mas complejo para abordarlo tan rápido.

Enrique Ubieta

Transcript of interview with Enrique Ubieta, Cuban blogger

Bueno el blog realmente me permite, eh, digamos expresar de una manera diferente como puedo hacerlo, eh en otros medios de prensa, no, digamos más inmediata, a veces hay una reflexión que no vale la pena, dado el poco espacio que tiene la prensa cubana, digamos, eh no vale la pena publicar un periódico nacional pero que yo lo publico porque es mi espacio personal, no, y eso también, me ofrece una posibilidad formal, no,que es que para un periódico hay cierto lenguaje que es el que se estila usar, no, cierto, cierta forma de expresión, en el blog soy más libre también, de usar una forma más abierta de hablar en primera persona, no, digamos.. de decir cosas, con las que a lo mejor no tengo pruebas, totales pero son lo que yo creo,mis pensamientos inmediatos, no, sobre un suceso, sin temor a equivocarme, porque puedo equivocarme o puedo decir algo incorrecto pero es la impresión que tuve en ese instante, no, es decir, eso me lo me permite hacer el blog.

Tuesday, January 17, 2012

Omni Zona Franca: Offbeat workout


To download mobile version of this video, right click here and select "save link as" option.

Blogger upbeat about life - and Cuba

Yirian Garcia de la Torre is a trooper. Even after her face was burned in an accident, she kept our appointment for an interview.

Garcia de la Torre is a journalist. I visited with her on the porch of her home in Santo Suárez section of Havana. Her blogs include:


Garcia de la Torre told me that hot water spilling out of a big pot caused her burns. At left, in a photo from her blog, you can see her face, unscathed.

Her interview is here, on the Cuba Money Project's Vimeo channel.

Monday, January 16, 2012

CaféFuerte: Cuban spies began tracking Alan Gross in 2004

Kudos to CaféFuerte, which published a sentencing document today that gives details of Cuba's case against American subcontractor Alan Gross. Download 15 MB document here.

CaféFuerte's story by journalist Wilfredo Cancio Isla says that Cuban intelligence agents knew of Gross's work since mid-2004 when he traveled to Cuba to deliver a video camera and medicine to José Manuel Collera Vento, former head of the Freemasons fraternal organization in Cuba.

The document said Gross delivered the package on behalf of Marc Wachtenheim, director of the Cuba Development Initiative at the Pan American Development Foundation, or PADF, which receives funds from the U.S. Agency for International Development.

What PADF didn't realize is that Collera Vento was secretly working as an agent for the Cuban government. To learn more about Collera Vento, see this Cuba Money Project video interview - part 1 - and part 2.

Also cited in the sentencing document was another government agent, Raúl Capote. See interview with Capote here.

Phil Peters, creator of the Cuban Triangle blog, summarized parts of the document here.

Cuban creatures: On two legs and four

Here is a Havana duck along with its two pooch friends. Also new are these posts on the Cuba Money Project: