Wednesday, February 29, 2012

Monday, February 27, 2012

Cuban rebels: On top of the world

Here's an improved version of the Planet Cuba photo illustration I was trying to create yesterday. Low-resolution is above. High-res is after the jump.

Saturday, February 25, 2012

Héctor Maseda: U.S. lab searching for clues to wife's death

See part 1 and part 2part 3 and part 4 of an interview with Héctor Maseda on Vimeo.
I spoke to Maseda on Dec. 15, the day after the National Endowment for Democracy honored his wife, Laura Pollán, for her efforts to free political prisoners in Cuba.
Maseda is a Cuban journalist and former political prisoner. In the interview, he talked about the NED award and also told me what his life has been like since the death of his wife, who was leader of Damas de Blanco or Ladies in White.
He also spoke about Cuba's political opposition and said he believes that the socialist government is in its "final phase."
Pollán died suddenly in October 2011. Maseda contends that the Cuban state caused his wife's death, directly or indirectly. He said he sent hair and tissue samples from his wife to a laboratory in the United States to try to better understand what killed her.
I spoke with a Cuban official about Maseda's belief that officials may have contributed to his wife's death and he dismissed the idea.

100th Cuba Money Project video just posted

Karina Gálvez
A former state security agent, two journalists and a Cuba expert in Miami are featured in the latest videos posted to the Cuba Money Project's Vimeo channel.
I am posting the same videos to the Cuba Money Project's new YouTube channel.
The last video posted is a two-part interview with Karina Gálvez, a Cuban economist and independent journalist who lives in Pinar del Rio.
With the Gálvez interview online, there are now 100 videos posted. They feature 72 people, ranging from dissidents and members of Damas de Blanco to pro-government bloggers and former Cuban state security agents.

Percy Francisco Alvarado Godoy, a.k.a. Agent Frayle
The videos just posted also include interviews with Percy Alvarado Godoy, a former Cuban state security agent; Eugenio Yáñez, editor of the website Cubanálisis; and Cuban journalist Luis Chirino.

Eugenio Yáñez
In the coming months, I plan to continue doing interviews in Cuba, South Florida and Washington, D.C. I thank all those people who have given generously of their time and energy.

Luis Chirino

Frank Carlos Vázquez, a.k.a. Agent Robin (part 2)

Transcript of part 2 of interview with Frank Carlos Vázquez, also known as Agent Robin. See video.

Fueron… Era un listado de un grupo de aproximadamente ocho o nueve jóvenes, eh fueron seleccionados muy cuidadosamente para formar parte de este programa de intercambio, fueron enviados a los Estados Unidos, invitados por diferentes universidades e instituciones, hicieron un programa aproximadamente una estancia de seis meses en cada uno de esos lugares, esos jóvenes tenían la oportunidad ahí de intercambiar con la sociedad norteamericana y crear obras ahí.

Frank Carlos Vázquez, a.k.a. Agent Robin (part 1)

Transcript of part 1 of interview with Frank Carlos Vázquez, also known as Agent Robin. See video.

Bueno, eh yo no me involucre con la contra revolución, en el año noventa y cinco eh, un grupo de jóvenes artistas y yo, que soy promotor cultural tuvimos la idea de crear un proyecto de promoción para las artes plásticas.

Ahí entonces, nos juntamos aproximadamente cincuenta jóvenes artistas, eh rentamos un especio en la Habana Vieja y comenzamos hacer diferentes tipos de actividades, cuando el proyecto comenzó a coger forma, es decir lo básicamente que hacíamos era promocionar el arte cubano, organizamos exposiciones, éramos muy activos, teníamos intercambios con niños en la comunidad, es decir, dábamos clase, eh clases prácticas de arte de pintura a los niños, eh hacíamos muchas actividades en ese espacio y poco a poco se fue convirtiendo en una, en un centro de referencia cultural para los jóvenes.

Friday, February 24, 2012

Jorge Luis García Pérez, a.k.a. Antunez


Transcript of interview with Jorge Luis García Pérez, also known as Antúnez. See video.

Sí. No, yo pienso que el gobierno de Barack Obama debe prestarle más atención a la situación de derechos humanos en Cuba. Nosotros hemos tenido una tradición de una solidaridad, de un apoyo constante por parte del gobierno de los Estados Unidos para con la causa de la libertad de Cuba; específicamente los gobiernos republicanos, como fue el caso de por ejemplo del anterior presidente George Bush, quien mantuvo un sistemático contacto con la…

Incluso conversó, se acercó a los opositores, tuvo contacto con familiares de estos y esto realmente es un motivo de aliento para la oposición. Nosotros consideramos de que bueno Barack Obama es un buen presidente, tienen las mejores de las intenciones, pero nosotros creemos que él puede acercarse más a los que luchan por la democracia en Cuba y debe tener pronunciamientos más claros, más abiertos y más fuertes referentes a los demócratas cubanos.

Jorge Luis García Pérez, nicknamed Antúnez


Thursday, February 23, 2012

Smile (click), smile (click)

I was editing some video clips today and came across these still images that were captured by my Sony camcorder. The photos were taken on July 26, 2011, when Cuban President Raul Castro and other government officials attended an event marking the anniversary of the start of the Cuban revolution.
The camera is set to capture a still image when it detects that someone is smiling. On rare occasions, it fires when no one is smiling, but usually the technology works.

Some people I've interviewed smile at least 30 times in a four- or five-minute interview. Others talk for 30 or 40 minutes without smiling once.




Now on YouTube: Cuba Money

Thanks to student journalist Karly Berezowsky for setting up a YouTube channel for the Cuba Money Project.
For the past 10 months, the Cuba Money Project has had a video channel on Vimeo, but some people prefer YouTube and so now they'll have that option.
The video channels feature interviews with a wide range of personalities, from Cuban dissidents and human rights activists to bloggers and others who support the socialist government.

Sunday, February 19, 2012

On camera: Before the revolution

I went to the Hotel Parque Central early one morning to use the Internet and came upon a group that was shooting some sort of film or TV show set before the 1959 revolution. Beyond that, I don't know anything about it, but I'll post any new details I find.
















Saturday, February 18, 2012

Luis Sexto (part 2)

Part 2 of interview with Cuban journalist Luis Sexto. See video.

Mire, Cuba tiene que demostrar, a pesar de los Estados Unidos, que el socialismo no es repartir la pobreza, que el socialismo es repartir la riqueza, repartirla justamente eso Cuba tiene que demostrarlo, Cuba tiene que darle a su pueblo bienestar, después de tantos años en que le ha pedido sacrificios, la gente ha respondido, el pueblo ha respondido porque como usted puede saber aquí no ha habido serios problemas sociales, disturbios, indisciplinas, la delincuencia se mantiene en niveles normales.

Usted no le puede pedir más a este pueblo, hay que medir a este pueblo por ahí, pero tampoco podemos aceptar que se diga que en Cuba existe hay una represión, clara y evidente para que la gente esté tranquila, callada, oh,ah no creo, no creo que en Cuba halla seis millones de cubanos vigilando a seis millones de cubanos, me parece que eso no es verdad, la gente, la gente ha creído en la revolución.

Luis Sexto (part 1)

First part of interview with Cuban journalist Luis Sexto. See video.

¿Con respecto a Cuba? Bueno evidentemente en mi opinión es una injerencia en los asuntos internos de Cuba, para mí no tiene ninguna otra explicación por qué ¿Qué buscan, que pueden buscar los programas de USAID en Cuba, no veo otro propósito que cambiar el gobierno de Cuba, modificarlo cuando se dice tratar de crear o liberar la sociedad civil, uno se pregunta ¿Qué sociedad Civil la que le interesa y le conviene a los Estados Unidos?


Cuando uno le da respuesta a esas preguntas, uno ya adopta una posición ante los programas de USAID, por ejemplo qué ayuda nos puede dar, le puede dar a Cuba la USAID, si parte, yo no digo que todos porque no sería justo, ni seria exacto, pero parte de los problemas económicos de Cuba son obra del bloqueo norteamericano, porque del embargo, vamos s usar el término embargo, porque es un término incorrecto, porque si usted me prohíbe comercial no solo con usted, sino con otros de sus aliados.

Wednesday, February 15, 2012

Jesús Arboleya (part 2)

Part 2 of transcript of interview with Jesús Arboleya. See video.

Mira, la primera cosa es que muy poca gente sabe que Obama le contesto una carta a Yoani, esa es la primera, o sea vamos a encontrar, que el noventa y nueve por ciento de la población cubana, aunque se publicó, aquí se publicó pero la gente no sabe, ni quien es Yoani, ni porque Obama le contesta, ni esa es la preocupación de la gente.

Para los más entendidos, la gente que sigue estos procesos hay dos lecturas, una de qué, que obviamente forma parte de esta campaña y una manera de avalarla es precisamente que el Presidente de los Estados Unidos le conteste una carta.

Yo no sé cuántos millones de cartas debe recibir Obama todos los días por diferentes razones, pero el hecho de que escoja esa para que tenga una respuesta, eh es algo significativo, que tiene obviamente una intención política determinada.

Jesús Arboleya (part 1)

Transcript of interview with Jesús Arboleya. See video.

Bien, eh, si uno lo mira a partir de los resultados los cambios son, realmente eh, eh pocos significativos, o sea Obama en la práctica lo que ha hecho es eh, algunas medidas, de, o sea, regresar prácticamente a la política que Clinton desarrollaba respecto a Cuba en lo que se refiere a los viajes el intercambio académico y ese tipo de cosas, no se aprecia una, una voluntad del Presidente y del gobierno en general por transformar realmente la política cubana.

A pesar de que habían muchas expectativas cuando Obama tomó la presidencia por las propias declaraciones que Obama hizo, sobre todo en la Quinta Cumbre Iberoamericana, donde América Latina prácticamente, eh a pesar de que no era, no estaba ni en la agenda se convirtió en el centro de la reunión, y Obama declaró allí la posibilidad de un nuevo comienzo en las relaciones hacia Cuba, etc.

Tuesday, February 14, 2012

Rosa Baez (with English subtitles)



Note to readers: This video contains only a partial transcript of four key sections:

  • "The Internet in Cuba" (0-1:48)
  • "Yoani" (5:52-6:41)
  • "Dinero por medio" (11:12-12:32)
  • "Summary" (19:19-20:25).

Friday, February 10, 2012

Aleida Godínez, a.k.a. Agent Vilma (part 2)

Part 2 of interview with Aleida Godínez, also known as Agent Vilma. See video.

Mira, eh, para los cubanos es una necesidad vital defender nuestro proyecto social. Yo no soy una persona tan apasionada a tal punto que pueda afirmar que el mejor proyecto social del mundo es el cubano, pero si es el nuestro y como es el nuestro pues lo defendemos con dedicación. Lo hemos defendiendo siempre con mucho esmero, y yo pienso que el máximo responsable de que los cubanos seamos así, eh que los cubanos nos desvelemos y lo pongamos todo para defender nuestra soberanía, defender nuestra independencia es precisamente la amenaza que ha pesado sobre nosotros durante todos estos años, durante más de cincuenta años ya, en relación a que hemos estado en peligro de ser invadidos, de ser agredidos.

La historia de la Revolución Cubana no comienza en el año 1959 como muchos piensan. La Revolución Cubana comenzó en 1868, cuando los mambises se decidieron a alzarse, eh para quitarnos de encima el yugo colonialista de España.

Antonio Rodiles (with English subtitles)


Tuesday, February 7, 2012

Aleida Godínez, a.k.a. Agent Vilma (part 1)

Transcript of part 1 of interview with Aleida Godínez, also known as Agent Vilma. See video.

Mira muchas cosas me sorprendieron, pero lo que más me sorprendió de todo esto es, que yo pienso que es por primera vez en la historia que un país destina tantos recursos materiales, para interferir en la vida política de otro. Eso es muy sorprendente, innecesario, para…. por razones de capricho, por razones que yo….

Hay momentos que no logro explicarme por qué razón, por qué razón, porque los promotores de los valores de la democracia y de la libertad son los norteamericanos o…. No entiendo por qué razón, no permiten que un país como Cuba pueda elegir su propio sistema social… yo no, yo no pienso que pasen de diezdisidentes de verdad, realmente, y cuando creo que te digo diez me parece que te estoy diciendo mucho, porque si hacemos un análisis de tres de los diez todo lo que lo motiva es el dinero … a unos …y a otros emigrar, residir en los Estados Unidos, lograr el sueño americano, entonces..

Monday, February 6, 2012

Reinaldo Escobar (with English subtitles)


Óscar Espinosa Chepe

Transcript of interview with Óscar Espinosa Chepe. See video.

Bueno, yo pienso que ha habido una mejoría substancial con la administración Obama; veo más sentido común y más inteligencia en el trato con Cuba. Obama cumplió con sus compromisos electorales al permitir que los cubano norteamericanos viajaran a Cuba, enviaran sus ayudas... creo que eso ha sido muy positivo. También han mejorado los intercambios culturales entre cuba y Estados Unidos. No obstante considero que se puede avanzar mucho más en ese camino.

Ahora es muy significativa la discusión que se va hacer en el Congreso sobre el levantamiento de las prohibiciones y facilitar más la venta de alimentos a Cuba. Yo creo que eso..., si se levantan esas restricciones se daría un paso correcto. Nosotros fuimos testigos en Europa del Este de la importancia del encuentro de los pueblos, pero creo que en el caso del encuentro del pueblo norteamericano y el pueblo cubano esto todavía tendría un peso más significativo, mayor, en el sentido de que en Cuba no hay sentimiento anti norteamericano de por sí. Al contrario hay un imparto muy fuerte de la cultura norteamericana en nuestra cultura: nosotros jugamos béisbol, a nosotros nos gusta el jazz, nos gusta el basketboll, nos gusta el swing, nos gustan las películas norteamericanas, alabamos y vemos con mucha simpatía el sentido de avance, de pujanza de la sociedad norteamericana, el sentido ese de emprender del norteamericano, realmente juega mucho también con el sentimiento del cubano y creo que ayudaría mucho ese encuentro.

Por supuesto el cambio en Cuba es únicamente responsabilidad de los cubanos ¿no? Yo no digo que llegando los norteamericanos por el aeropuerto José Martí las cosas van a cambiar en Cuba, pero sí le van a quitar una coartada muy fuerte al gobierno que ha utilizado el aislamiento, los embargos para justificar la represión en Cuba, para justificar el desastre nacional que se debe al sistema que hay en Cuba. Y si eso se desmoronaría sería una ayuda muy grande a la democracia en Cuba. Por eso creo que hay que avanzar más, hay que proponer más intercambios religiosos, culturales, deportivos y de la gente en sentido común ¿no?, de los pueblos. Yo realmente valoro mucho lo que es la diplomacia popular.

Thursday, February 2, 2012

Osmany Sánchez

Transcript of interview with Osmany Sánchez, co-founder of La Joven Cuba blog. See video.

Yo soy Licenciado en Geografía, en la Universidad de la Habana, bueno eh, siempre yo visitaba todos los días por la mañana cuando llegaba a la Universidad, le dedicaba un tiempo a navegar por la web, buscando noticias, buscando como andaba el mundo y o sea, visitaba sitios principalmente de los que se dedican a escribir contra la Revolución y entonces que me sucedía, me encontraba una noticia, me encontraba nota que yo consideraba que no era real, escrita desde Cuba, pero que no era real. Y yo dejaba mi comentario y el comentario no aparecía, o sea yo escribía mi comentario y el comentario no lo publicaban.

Publicaban todos los que apoyaban eso, pero no publicaban los que desmentían eso, que decían un momento es cierto que hay problemas pero no es así como lo estas planteando, es mas complejo.

Elizabeth Garcia Guerra

Below is the transcript of an interview with Cuban gay activist Elizabeth Garcia Guerra. See video.

Mira, yo pienso que aquí, como decía Leannes, ha cambiado realmente mucho estos últimos años, ha habido un cambio. Qué pasa, aquí en Ciudad de la Habana las personas tienen una mente un poco más abierta, tal vez tengan un poquito más de conocimiento, pero en otra provincia se puede ver un poco más de homofobia: por ejemplo en Oriente es diferente, es totalmente diferente. Las personas son un poco más… tienen mucha más homofobia que las personas. Los gays están más… como que se aguantan ¿no? al expresar su homosexualidad; es un poco más difícil para ellos salir del closet. Es que en oriente tienen una mentalidad un poco más machista; machista y están un poco más cerrados al tema. No tienen eh, no tienen esa mente abierta como para aceptar que una persona puede ser diferente o tener un gusto diferente en sus relaciones sexuales ¿no?

Leannes Imbert Acosta

Below is the transcript of an interview with Cuban gay activist Leannes Imbert Acosta. See video.

No, no tengo blog, no tenemos un blog aún, Yoanis nos está ayudando en eso.
Bueno, las metas principales mías y de las personas que trabajan conmigo en el Observatorio este de los derechos LGBT es lograr que en algún momento, ojalá sea bien próximo, aquí en Cuba se respeten completamente los derechos de las personas LGBT. Entonces de eso va más o menos el trabajo en el Observatorio ¿no?

Si bueno, si lo comparamos no sé con…quizás con cinco años atrás evidentemente la situación con los homosexuales aquí en Cuba ha mejorado, ha mejorado un poco. No ha desaparecido la homofobia que hay aquí en la sociedad, tanto en la sociedad como en el gobierno, en todas las esferas de aquí en Cuba ¿no? Es como yo digo siempre todavía está ahí bien latente lo que probablemente ha cambiado un poco de forma. Ya ahora por ejemplo esa represión que había en la calle contra los homosexuales por parte de la policía fundamentalmente, eso ha mermado mucho. Sí se siguen viendo casos pero son muy, muy aislados ¿no? Entonces los principales problemas que hay en estos momentos de homofobia o violación de los derechos de las personas LGBT son justamente a nivel institucional. O sea, todavía hay prohibiciones o muchos obstáculos a la hora de acceder a ciertos puestos de trabajo, hay expulsiones de centros laborales lo que bueno lamentablemente no hay manera de demostrarlo ¿no? y entonces por ahí están más o menos las cosas que están incidiendo más en…