Friday, April 27, 2012

Cuba trips triggered never-ending hassle

A New York lawyer said Friday he can't understand why federal authorities are intent on punishing him for a trip he made to Cuba illegally in 1998.

Zachary Sanders said in an interview:
It's a big contradiction ... a Cold War anachronism. You wonder why they pursued this after all this time. Gosh, it's been over a decade already.
Sanders, 38, said he traveled to Cuba without U.S. government permission three times roughly between July 1998 and March 2000. The Office of Foreign Assets Control, a branch of the Treasury Department, fined him $9,000 for failing to complete a questionnaire about his Cuba travels.

His lawyer, Shayana Kadidal, contends that such OFAC questionnaires are unconstitutional because they force travelers to incriminate themselves.

Kadidal said he believes that the Bush administration may have singled out Sanders because he was unrepentant about his Cuba travels and publicly disagreed with U.S. sanctions against Cuba. But he said it's difficult to understand federal authorities' motivation. He said:
That's really the big unanswered question - the fact that they pursued it all these years. It's a very unusual step.
Sanders said after he traveled to Cuba, the FBI questioned him about his friendship with a Cuban diplomat who worked at the United Nations. He said:
I've wondered if that played into it.
If he had to do it all over again, Sanders said he would have tried to go to Cuba legally, particularly given the attention he's gotten from the FBI and OFAC. But he said he isn't sorry that he visited Cuba. He said:
It was very important to me. I wouldn't take that back. I don't regret traveling there. I regret having this over my head lingering.

Wednesday, April 25, 2012

C.A.F.E. opposes hardline policy toward Cuba

Cuban Americans who favor improved relations with Cuba's socialist government have launched a new organization. The group's announcement is below:
For immediate release: April 25, 2012 
Contact: C.A.F.E. (Cuban Americans for Engagement)
Dr. Maria Isabel Alfonso, Patchogue, NY; Phone: 347-419-3812 
Cuban Americans for Engagement (C.A.F.E.) visit Washington, DC 
On April 16th and 17th a group of Cuban Americans of different political persuasions from states including Florida, Illinois, Colorado, Massachusetts, New York, Virginia, and Kentucky visited Washington DC in order to promote engagement in relations between Cuba and the United States with members of Congress, the U.S. State Department, and the Cuban Interests Section in Washington. We counted on the support of the Latin America Working Group (LAWG) and the Washington Office of Latin America (WOLA) for such an undertaking. 

Friday, April 13, 2012

Anddy Sierra

Transcript of interview with Anddy (yes, that's with two ds) Sierra, Cuban blogger. See video.

Bueno, sencillamente yo hago un escrito en Word; en Word lo escribo, lo preparo, cojo las fotos que voy a poner, dos o tres fotos, las comprimo aquí mismo en el programita y ya después me lo llevo en una memoria. Cuando tenga el turno de la embajada lo que hago es copiar y pegar en el blog mío y ya lo publico. Lo que hago aquí es escribirlo, prepararlo para después llevarlo para allá.

Por la noche, después de las 12 de la noche hay más tranquilidad…

Bueno eh, depende lo que esté escribiendo: Si es un tema del que no tengo todos los conocimientos para realizarlo me demoro hasta una hora, pero si conozco el tema ya en 15 minutos lo termino; lo que hago es revisarlo. Casi siempre estoy una o dos horas sentado en la máquina preparando el… Así me vienen otras ideas y hago otro.

Depende: una o dos horas.

Bueno eh, mi carrera no tiene nada que ver con lo que es periodismo y todo eso pero a mí siempre me ha gustado escribir. Y aquí había cable, se veía la televisión extranjera y... Y si no no hubiera sabido porque el Internet no sabía ni lo que era el Internet. Y entonces veo mucho lo de Yoani: Yoani, el blog, y entonces la forma en que se hacía, y el contenido que conllevaba también. Y como yo soy una persona que me gusta expresar mis ideas, escribir, buscar un espacio donde yo pueda transmitir todo lo que yo pienso vi como primera opción hacer un blog, pero para eso necesité ir a donde estaba Yoani para confeccionarlo.

José Manuel Collera, a.k.a., Agent Gerardo (part 1)

Transcript of part 1 of interview with José Manuel Collera Vento, also known as Agent Gerardo. See video.

Eh, bueno eh básicamente, esencialmente es preservar eh, los sagrados intereses de nuestro pueblo y bueno eh fundamentalmente, eh la etapa de ejercicio más intenso fue a partir del año dos mil, en que eh, hicieron contacto eh con mi humilde persona, funcionarios de organizaciones norteamericanas, vinculadas eh fundamentalmente, directamente a la Fundación Panamericana para el Desarrollo, esto fue en el marco de que yo estaba presidiendo una ONG aquí en mi país, una institución fraternal y como punto de partida de este, de esta realidad, pues entre en comunicación, eh, por iniciativa de ellos con funcionarios de, de la Fundación Panamericana para el Desarrollo que derivo con otras relaciones seguramente vinculadas a ellos.

Es una institución de mucha tradición histórica en nuestro país y en el mundo que es la masonería.

Yo presidi la Gran Logia de Cuba que es como se llama el organismo central de esta institución.

Monday, April 2, 2012

José Luis López

Transcript of interview with José Luis López. See video.

Bueno, desde muy pequeño desde casi la edad de siete años empecé a dibujar y casualmente estaba coincidiendo el triunfo de la revolución y con un carbón dibuje en la pared, eso fue a los tres años, tres años y medio, dibuje a todos los rebeldes, las montañas, porque vi el proceso en las Villas, yo soy de las Villas, de la provincia de Cienfuegos y viví en el pueblo de Cruces, y vi los rebeldes llegar y todo eso y ahí uno de los primeros dibujos que yo hice fue ese y una caricatura que hacia de Fidel que copiaba de un dibujante cubano.

Después ya, fui tomando cursos de dibujo por mi cuenta, eh. la academia norteamericana interamericana de dibujo, interamericana se llamaba, unas lecciones muy baratas y vi un poco de dibujo comercial que me servio de mucho, vi a mi abuelo dibujando, dibujaba caballos, mi abuelo dibujó para los mambíes, él me hacia esas historias que no pude comprobar si era cierto, ya muy viejito, después falleció enseguida, lo vi dibujando unos caballos y me llamo mucho la atención, es bueno cuando los niños ven, yo insisto mucho que le den información para que aprendan el dibujo, y se dediquen a ese oficio.

A pesar de que hago este trabajo tan simple que es la caricatura, me gradué de la escuela San Alejandro, en la Escuela Nacional de Arte como profesor y en el Instituto Superior de Arte licenciado en Grafica, que es la especialidad que yo escogí entre la pintura, la escultura aunque manejo un poco también esas técnicas me dedique a la gráfica, al grabado exactamente.

Eh, cuando empiezo a trabajar en el Periódico Palante, esto es muy interesante porque hay personas que se cambian mucho de trabajo, pero a mi me gusta tanto la caricatura que me he mantenido treinta y cinco años trabajando en el Periódico Palante, porque me gusta mucho este trabajo, ahí cobre mi primer salario.