Friday, May 25, 2012

Raúl Capote, a.k.a., Agent Daniel


Transcript of interview with Raúl Capote, also known as Agent Daniel. See video.

Yo fui durante muchos años dirigente de una asociación de jóvenes creadores, Asociación Hermanos Saiz, en la provincia de Cienfuegos, una organización de la sociedad civil, que agrupa a artistas de diferentes tipo, no, pintores, escritores, músicos y ya desde esa época, estamos hablando de finales de los años ochenta de la década del ochenta, ochenta y ocho o ochenta y nueve, empezaron a acercarse a mi algunos funcionarios de la oficina de intereses eh, personas que venían a nombre de instituciones no gubernamentales que venían a nombre de agencias literarias, siempre con propuestas de publicar mis libros, de promoverme mi obra como escritor y un poco exaltando el ego, la vanidad que todo escritor tiene, eso siempre lo trataban de acentuar un poco y el tema del dinero que siempre estaba presente, o sea la posibilidad de que yo ganara eh, muchísima plata.

Si bueno yo trabajaba para ellos, o si yo colaboraba de alguna forma escribiendo un tipo de literatura que si era condicionada ya desde ese momento, si me pedían que yo escribiera sobre la realidad de Cuba y yo siempre decía bueno, es que yo escribo sobre la realidad de Cuba y esa era,, eso fue el comienzo.

Ya en los años noventa se incrementó un poco más las visitas y se incrementó un poco más el nivel de las propuestas porque aquí yo empecé a trabajar en la universidad como profesor de la Universidad de Ciencias Pedagógicas Enrique José Varona, aquí en la Habana , soy profesor de historia y ya con mi trabajo como profesor incluía un trabajo más profundo con mucho más cantidad de jóvenes, pues parece que eso se hizo interesante para algunas personas.

Creo que el momento culminante fue el año dos mil cinco, cuando yo soy reclutado por la CIA como agente de la CIA para un trabajo muy específico de subversión ideológica dentro del tema de la juventud y para la información que brindaba hacia los Estados Unidos, pero ya desde antes de eso, ya desde antes de eso, desde el año dos mil cuatro fundamentalmente yo tuve relaciones con fundaciones no gubernamentales, con fundaciones como la Fundación Panamericana para el Desarrollo en los Estados Unidos, con funcionarios de la oficina de intereses y cumplí tareas muy especificas dentro del país orientadas por ellos.

Monday, May 14, 2012

USAID hides money trail

The U.S. Agency for International Development has released a new document related to a $1.47 million project carried out in Cuba from September 2007 to June 2009. But the agency redacted key details from the document, including a cost breakdown showing how much was spent on "consultants, travel and transportation, subgrants, other direct costs, salaries and wages, fringe benefits, supplies, communications, printing, bank transfer fees, overhead."

Also redacted were the names of personnel, and the project proposal was withheld in its entirety. See USAID's explanation. And the program description was heavily censored. It read:

Through New Media Initiatives for Cuba, Freedom House seeks to blend its recent successes in strengthening (redacted) for reform (redacted) created (redacted) Cuban audience. Recognizing the achievements of Cuba's (redacted) Freedom House identifies an opportunity for Cuba's (redacted) to proactively reach out to an information starved population with (redacted).

Bottom line: USAID says almost nothing about how it spent $1.47 million and Barack Obama's pledge for a more open government is just that - a pledge, little more.

Sunday, May 13, 2012

Agustín Valentín

Transcript of interview with Cuban blogger Agustín Valentín. He begins by telling about a man - who he prefers not to name - who helped him become a blogger. See video.

Rápidamente él me brindó la… al otro día me brindó la oportunidad; me dijo “¿Quieres tener un blog?” y le dije: “Pero yo no sé lo que es el blog, yo no sé lo que es Internet, yo no sé ni comunicarme por un teléfono móvil”. Dice: “No importa, ven, decídete”. Y ya entré.

La primera vez fue algo tan… tan emocionante, algo tan impresionante que casi lloré. De verdad que lloré, lloré ahí dentro cuando vi que… Y cuando él me señaló y me dijo: “Mira ese es tu blog” fue algo… que comencé a vivir de nuevo. Vaya renací; fue un renacimiento para mí. Ya entonces me pareció que era... que había llegado de nuevo la juventud. Y así entonces comencé a escribir y a mejorar un poco la técnica porque de verdad que realmente jamás había visto una computadora delante de mí. Él siempre me dio mucho ánimo aunque soy un hombre que cuando se decide a hacer algo es difícil de hacerlo desistir.