Friday, August 31, 2012

Stormy night

I spent the night in a private home across the street from this little church along the highway in Camagüey. A wall of clouds rolled in as the sun went down, and it started to rain.

Tuesday, August 28, 2012

Radio Martí takes down porn star interview

Angelina Castro, center, with Radio Martí hosts Juan Juan Almedia and Lizandra Díaz Blanco. Photo: 1800 Online Facebook page
On Aug. 24, I wrote about a Radio Martí interview of a colorful and buxom porn star. That post quickly racked up more hits in four days than anything I'd written for the past 30 days.
Now taxpayer-financed Radio Martí has pulled the Aug. 1 interview from its website, depriving listeners who may want to hear Angelina Castro's tips on breaking in to the porn industry.
So if you somehow missed the interview - or want to listen to it again for old time's sake - you may download it here (18 MB).
Castro appeared on a Radio Martí program called 1800 Online, which is broadcast from 9 p.m. to 9:30 p.m.
The show's hosts are Lizandra Díaz Blanco and Juan Juan Almeida, son of Juan Almeida, who fought with Fidel Castro during the Cuban revolution. A vice president of the Cuban Council of State, Almeida died in 2009. His son left the country in 2010 after publicly protesting the Cuban government's refusal to let him leave Cuba to seek medical treatment for health problems.
Screenshot from Angelina Castro's website

Monday, August 27, 2012

Proof of life: Searching for Ivan

Movie poster: Wikipedia
Deep, real and patriotic.
Respectful and honest.
Those are some of words readers are using to describe a moving letter that was ostensibly written by a 28-year-old man who left Cuba two years ago and settled in Bulgaria.
I have just one question: Can anyone prove that the letter is genuine? I ask with all due respect to those who have suffered hardship in Cuba. Hundreds of thousands of Cubans have left the island for economic, political and family reasons since 1959.
"Letter From a Young Man Who Has Left" has struck a chord among the many Cubans who made the wrenching decision to leave.
The author, identified as Ivan López Monreal, purportedly wrote the piece in response to "Letter to a Young Man Who is Leaving," by Rafael Hernández, director of the magazine, Temas.
López Monreal tells of his experiences as a student of "maestros emergentes," the young teachers social workers who began filling Cuba's ranks in around 2000. He writes:
You talk to me about the social conquests of the Revolution. About education and medicine. I am going to talk to you about my education. I had good teachers, and when they left they were substituted for others less prepared who, in turn, were replaced by social workers who wrote “experience” with an S and who were incapable of pointing on a map to five capitals of Latin America (they didn’t tell me this, I lived it). My parents had to hire private tutors so that I could truly learn. My parents did not pay them; my aunt based in Toronto did.
Someone commenting on the popular website Penúltimos Días, questioned whether López Monreal could have had social workers - the so-called "maestros emergentes" - as his teachers.
At 28, he could not have had 'maestros emergentes'...the dates do not add up.
That is an interesting point. The "maestros emergentes" program was announced in 2000. López Monreal would have been 16 at that time. But aren't "maestros emergentes" for ninth grade and below? I don't know. But it's a point worth exploring. I mean, if López Monreal doesn't exist, who wrote the letter? A democracy activist? An NGO? A U.S. government agency? USAID? CIA? Who wrote it?

Whatever the case, the letter is a hit. Among the comments at Penúltimos Días:
I have no words to describe how I feel now, just perfect.
Ivan, how many truths! Congratulations!
No words, a magnificent letter to be printed and spread throughout the island.
Tremendous letter, no doubt. To read and re-read it again.
I searched the Internet for a Cuban named Ivan López Monreal and found only references to the letter. I couldn't find any other traces of an Ivan López Monreal, no photos, no blogs, no essays, no Facebook page, no proof of life.

It is remarkable that someone who was a ghost on the Internet up until a few weeks ago suddenly knocks it out of the park with his first piece.

Well done, Ivan.

Batista-era bridge

 Antonio Guiteras bridge, built in 1951 in Matanzas province. Fulgencio Batista would seize power in Cuba the following year.

Saturday, August 25, 2012

Friday, August 24, 2012

Radio Martí: Freedom, democracy and porn

Screenshot from Castro's website
Taxpayer-financed Radio Martí this month hosted a porn star who offered advice to Cubans who might be interested in getting into the skin trade.
Ronald Reagan established Radio Martí in 1983 to help promote freedom and democracy, but the Aug. 1 program featuring Angelina Castro was all about sex.
"I'm doing what I like," Castro told the station. "This career's what you make of it."
Castro took part in a Radio Martí show called 1800 Online, touted as a program that "uncovers the world of the Internet for Cubans who have hardly or never seen it."
The show's hosts are Lizandra Diaz Blanco and Juan Juan Almeida, son of the late Juan Almeida, one of the original commanders of the Cuban revolution.
Castro, 30, left Cuba when she was 10, went to the Dominican Republic and settled in the United States two years later.
Castro in 2009. Photo: Flickriver
Her biography says she first did a porn movie because she was curious. She told Radio Martí she needed money to pay her student loans.
She said she "fell in love with the industry" and the "fantasy" involved in acting.
Almeida asked her how Cubans still living on the island could contact her if they were interested in learning more about working in the porn industry.
Castro said pornography isn't like many people imagine. She said she doesn't make millions of dollars, ride around in a limo and have underlings tending to all her needs, giving her massages and taking care of her skin.
Making porn movies is work, she said. It's a job like any other.
Not all listeners appreciated hearing from a porn star.
The program was "crude," former political prisoner Ángel Cuadra wrote in Diario Las Américas on Aug. 24.
Castro's website "showcases the grossest scenes of pornography" and it's "embarrassing" to see her work promoted, Cuadra wrote.
While the Soviet Union was in power, Radio Free Europe tried to instill in listeners "a yearning for freedom and democracy," he wrote.
Cuadra said he didn't know "what possible oversight" could have led to the porn star's appearance on Radio Martí. The station should be broadcasting instead messages of "freedom, ethics and civic and patriotic values," he wrote.
Journalist Luís Diaz also questioned whether Radio Martí ought to host porn stars during a program on Telemiami, a 24-hour cable station.
Cuban writer Emilio Ichikawa criticized the idea of Diaz acting as a censor. He said Castro's "liberating smile and sense of humor" would do more for the freedom of Cuba than Diaz' "pedagogical dizziness."
Radio Martí is part of the Office of Cuba Broadcasting, which requested a budget of $23.59 million for 2013, down from $29.3 million this year. Its headquarters is in Miami.
A 2013 budget request states:
"The Office of Cuba Broadcasting broadcasts to audiences in Cuba via radio and television. Radio Martí and TV Martí aim to provide news, features, and information denied by the government to the Cuban audience. Their goal is to promote a better understanding of democratic values, human rights, market economies, free media, and freedom of expression."
An online Latino fashion store, Surropa, sells Angelina Castro for president t-shirts.
Castro didn't talk about freedom or democracy while on Radio Martí. She did mention she is married and has a child.
"I'm normal," she said. "I'm not an extraterrestrial."
But once the camera starts rolling, she said, "I am transformed into Angelina Castro the Beast."
Almeida asked Castro the difference between pornography and prostitution. She replied that if porn stars are prostitutes, then so are all those who act on TV and in soap operas.
Asked why pornography is illegal in Cuba, Castro said many things are prohibited on the island. She joked that she wouldn't be surprised to see sexual relations rationed in Cuba just like rice and beans with couples allowed just one romantic encounter per month.
But she hopes that pornography is legalized in Cuba in the future, and she said she'd like to return to her homeland to make a porno one day.
h/t to Emilio Ichikawa

Cuban Five and the incredible disappearing affidavit (updated)

Above, screenshot of the National Committee to Free the Cuban Five's bulletin on the "groundbreaking" affidavit
(Update: On Aug. 26, the National Committee to Free the Cuban Five let me know that the documents will be filed, but were delayed at the last minute because the legal team needed to rework them so they meet the technical requirements of U.S. District Court in South Florida.)

Lawyer Martin Garbus on Monday spoke about a U.S. government-financed "propaganda machine" that purportedly influenced the conviction of the Cuban Five, including agent Gerardo Hernández.
I wrote about that on Aug. 17 (See "Lawyer: Journalists akin to paid secret agents") and on Aug. 20 (See "Lawyer: U.S. ran illegal 'propaganda machine'"). So did the Miami Herald's Juan Tamayo, who reported on Aug. 21:
An appeals lawyer for the leader of five Cuban spies convicted in a Miami trial filed an affidavit Monday arguing that Radio/TV Marti secretly paid millions of dollars to journalists to influence jury members against his client.
Now someone correct me if I'm wrong, but I don't see that any new court documents were filed in the Hernández case, as the National Committee to Free the Cuban Five had promised.
I have been monitoring Public Access to Court Electronic Records, or Pacer, and there are no new documents in the USA v. Hernández file (Case No. 1998-cr-00721).

Maybe there's a logical explanation and I'm looking for the affidavit in the wrong place. Anyone know? I'd hate to be the victim of a different kind of "propaganda machine."

Thursday, August 23, 2012

Croc, snake and drink-slurping rodent

 This crocodile was among the attractions at La Arboleda, a riverside park along Río Canímar in Matanzas province, east of Havana.

 A tourist poses with the reptile.

 Then an animal handler wraps a snake around the tourist's neck.

A drink distracts a rodent known as a hutia while a tourist holds and admires the animal.

Wednesday, August 22, 2012

A "recent" photo that's two years old

The photo caption calls this a "recent image" of Ofelia Acevedo and her husband, Oswaldo Payá. But I can tell you that the photo is not all that recent. I photographed the couple at their home in Havana's El Cerro neighborhood on July 14, 2010 (see more photos from that day here).
I wrote to ABC newspaper in Spain this morning, saying that the paper was using my photo without permission and improperly claiming credit for it. This is trivial, I know, especially when compared to more important matters - the controversy surrounding Payá's death, Ofelia Acevedo's fight to learn more about the car crash that killed her husband, the Payá family's struggle to recover, the fight for human rights. So pardon me for mentioning the photograph. But it's annoying when media organizations steal photos and claim them for their own.

Obama shares a beer with Fidel Castro

I saw this photo on Nelson Rubio's Facebook timeline... It was spotted in Mexico, Nelson says. I don't know who shot it, but it's pretty funny. If anyone knows who took the picture, please let me know so I can credit the photographer.

Oswaldo Payá

Transcript of July 14, 2010, interview with Oswaldo Payá, who died one month ago today after the car he was riding in eastern Cuba crashed into a tree. See video of interview.

Ese asunto del camino del dinero tiene que preguntárselo a los que lo reciben y a los que lo dan, ¿bien?, porque la ruta que nosotros estamos planteando no es ninguna ruta de dinero. La ruta que estamos planteando es que los ciudadanos cubanos formemos comités ciudadanos. Le decimos al cubano: quita tu máscara, no simules, no tengas miedo, vamos a reclamar los derechos, vamos a reclamar elecciones libres, vamos a hacer una asamblea constituyente, vamos a conservar lo bueno y vamos a hacer nuestro programa como nación para esta nueva etapa donde queremos paz en la tierra y paz con la tierra, porque es importante salvar la creación, salvar este mundo que está intoxicado, salvar este que es nuestro hogar que parece que está en peligro de deterioro, de extinción. Por lo tanto tiene que haber un esfuerzo, digamos, globalizado; un esfuerzo solidario en todo el mundo para poner la buena voluntad, la inteligencia, el trabajo; para poderle legar a nuestros hijos no un mundo en extinción, sino un mundo que vaya renaciendo sano. Por lo tanto, estamos hablando de nuestros problemas, pero somos parte de la humanidad y todo está unido. Por eso decimos: Paz en la tierra y paz con la tierra.

Yo pienso que la política y la cercanía de Estado Unidos a Cuba es parte de la realidad cubana como es Latinoamérica, como es España y Europa. Ahora; hace muchos años hablamos, bajo muchas críticas, de la desamericanización de la solución del problema cubano; donde decíamos: “La solución del problema cubano está en los cubanos, y por eso hicimos el Proyecto Varela, que es la vía por la que los cubanos reclaman sus derechos, nosotros protagonistas de nuestra historia.” ¿Qué hemos dicho de Estados Unidos? “Ustedes son un pueblo amigo, son una nación hermana, son una nación cercana, nuestras historias están mezcladas en muchos puntos...”

Hay historia de Estados Unidos que es historia de Cuba y hay historia de Cuba que es historia de Estados Unidos. Con luces y sombras, pero nosotros creemos que esta etapa para toda la humanidad y para nuestras relaciones debe ser un etapa de luz. Y yo creo que esa es la voluntad del pueblo cubano y la voluntad del pueblo norteamericano. Ahora, decimos esto bien claro: no es a los Estados Unidos a quien corresponde hacer los cambios en Cuba, tampoco a los empresarios norteamericanos a los que les corresponde hacer los cambios en Cuba diciendo que haciendo negocios aquí van a traer los cambios, ni a los turistas norteamericanos (y esto lo digo por los que dicen que los turistas de Estados Unidos van a traer los cambios a Cuba; no los han traído los canadienses ni los españoles).

Además, es una ofensa al pueblo de Cuba; los cambios no los van a hacer los turistas tomando Daiquirí y mojitos y paseándose por nuestras playas y hospedándose en hoteles donde no se hospedan los cubanos. Que quede bien claro: no apoyamos el embargo. Y ojalá esto no sea lo único que digan y que se edite. Deseamos que los norteamericanos puedan viajar a todos los países del mundo. No queremos sanciones ni tampoco aislamiento para Cuba pero no confundan esto con el hecho de que los cubanos no tenemos hasta ahora el derecho reconocido de viajar libremente, de tener negocios en nuestro propio país, de expresarnos libremente.

Entonces vamos a decir las cosas como son: nosotros reclamamos ante todo, el derecho de los cubanos que viven dentro y fuera de Cuba, como un solo pueblo y como parte inseparable de este pueblo, a entrar y salir libremente a su país sin permiso, sin que le cobren por estar fuera o por entrar a su país, sin que los estafen y los extorsionen, sin miedo, sin límites, sin que les confisquen sus casas, sus equipos eléctricos, sus autos, su dinero, despojándoles de todas sus propiedades solo porque quieren vivir fuera de Cuba.

Nosotros reclamamos en primer lugar los derechos para los cubanos. Y entonces decimos: “Que no nos digan más que los extranjeros tienen derecho a tener negocios en Cuba, a quien quiera que también los norteamericanos tengan derecho a tener negocios en Cuba.” Muy bien. Y nosotros decimos: ¿Y quién defiende el derecho de los cubanos a tener negocios en Cuba, a entrar y salir libremente, a expresarse libremente, a escoger su gobierno democráticamente? Nosotros. Y eso lo quieren muchos cubanos. Y eso es lo que estamos pidiendo en el Proyecto Varela y en el Foro Todos Cubanos.

Foro Todos Cubanos porque la solución solo puede ser entre todos los cubanos sin exclusiones, no entre elites ni entre negociaciones entre Cuba y España o Cuba y Estados Unidos o con la Iglesia, España, Estados Unidos, no, no. Nosotros estamos por el diálogo, pero por el diálogo con todos los cubanos, y para eso es necesario los derechos. Primero la libertad de expresión, la libertad de asociación. Y alguien dirá: “¿Y por qué?” Y nosotros decimos: “¿Y por qué no los derechos?” Nosotros somos seres humanos y tenemos derecho a los derechos. Y Foro Todos Cubanos es una hoja de ruta que comienza por decir: “No vamos a esperar a que el gobierno nos conceda los derechos. Vamos a organizarnos en comités ciudadanos para reclamar los derechos del Proyecto Varela, los derechos a entrar y salir libremente al país, elecciones libres” porque en Cuba hay un diputado por cada candidato a diputado, o dicho de otra manera, solo hay un candidato a diputado por cada puesto de diputado y el gobierno decide quién es ese candidato. Y nosotros decimos: “¿Por qué no elecciones libres? Mi candidato es el cambio y quiero votar por él y quiero que los cubanos puedan elegir hombres y mujeres de cambio” porque cambio significa libertad, reconciliación, una nueva vida, conservando lo positivo: la salud, la educación gratuita, todo lo bueno que ha hecho el pueblo, pero dejen que el pueblo decida, y hasta ahora el pueblo no tiene voz.

Y nosotros no queremos decir: “Vamos a ser voz de los que no tienen voz”. Ni un medio de difusión ni un blog ni un periódico ni un partido puede ser voz del pueblo. Nosotros decimos: “Que cada cubano tenga su propia voz y que el pueblo tenga voz en elecciones libres y mediante un parlamento que pueda quitar y poner, con un sistema pluralista” ¿Porque quién mejor que el pueblo en democracia para hacer la justicia? ¿Tiene que ser un partido único? ¿Qué ha creado un partido único, un gobernante único, unas familias únicas? y ahora son capitalistas únicos. Por lo tanto creo que sí hay una nueva esperanza, que el pueblo de Cuba va despertando.

Y me preguntó por Estados Unidos. De Estados Unidos pedimos respeto al pueblo de Cuba, solidaridad con el pueblo de Cuba en lo que el pueblo de Cuba quiere: reconciliación, paz, libertad y respeto a los derechos. Eso tenemos que lograrlo los cubanos. Y los norteamericanos, todos los pueblo de Latinoamérica también, que apoyen, que apoyen ese deseo que pronto será demanda generalizada del pueblo cubano.

Mire, muchos hablan... Cada vez que se habla de los derechos de los cubanos, de la libertad de los cubanos, del derecho a los derechos de los cubanos, de los cambios que quieren los cubanos, se habla del dinero de Estados Unidos para la sociedad civil. En primer lugar, el dinero de los Estados Unidos no va a decidir el cambio en Cuba. En segundo lugar, hay mucho dinero que sale de muchas partes de mundo que se usa para poner bombas, para apoyar a los narcotraficantes terroristas, para apoyar la subversión armada y la agresión a personas indefensas. Entonces todo el mundo se rasga las vestiduras cuando se habla de los disidentes cubanos y alguna ayuda externa para que los disidentes puedan viajar, comer su familia, ponerse zapatos sus hijos, tener una computadora.

Hasta ahora ningún disidente ha puesto una bomba ni la tiene preparada ni ha volado un puente ni ha preparado un atentado. Por lo tanto hay que situar el asunto de que, por una parte, se da demasiada importancia y demasiada publicidad a una ayuda de Estados Unidos que muchos disidentes no conocen o no recibimos ni hemos pedido tampoco. Pero en última instancia la ayuda solidaria, material, que no va encaminada ni a la violencia ni a imponer condiciones ha sido histórica en muchos pueblos y muchos procesos del mundo. ¿Por qué? Porque el gobierno nos niega el derecho a la Internet, confisca o escucha nuestros teléfonos, nos persigue cuando viajamos...

Hace unos días venía de Cienfuegos y la Seguridad del Estado ordenó que llamaran al chofer para que me bajaran en medio de la carretera. El chofer no quiso bajarme, pero la seguridad del Estado restringe, persigue, expulsa a muchos disidentes del trabajo, a sus familiares también. Y entonces muchos se escandalizan porque algunos en Estados Unidos y en el mundo quieren enviar ayuda a la disidencia. Eso no va a decidir los cambios pero tampoco va a ser ni debe ser pretexto para reconocer la esencia del problema. Y la esencia del problema es que el gobierno cubano no reconoce los derechos de los ciudadanos cubanos en Cuba. Y eso se llama tiranía, eso es opresión y eso hace que muchos cubanos sufran, la mayoría sean pobres, no tengan una visión de su porvenir en Cuba y por eso quieran salir del país. Por lo tanto el problema está en Cuba, y la solución está en Cuba y entre cubanos.

Ahora, los derechos humanos son universales y nadie puede negar la solidaridad y la obligación de solidaridad humana de todos los hombres de buena voluntad para con el pueblo de Cuba. Porque nosotros también somos seres humanos; no sé si se han enterado.

Mi primera reacción ante el anuncio de permitir que los presos salgan de la cárcel para viajar al extranjero (y hasta ahora solo los están llevando directamente de la cárcel hasta el aeropuerto). Y hay que preguntarse ¿Si es una liberación por qué es así? ¿Por qué los llevan directo al aeropuerto? ¿Por qué no pueden ir al cementerio a despedirse de sus seres queridos muertos, a su barrio, a su casa?

¿Es una deportación? Nos alegramos que salgan de esos lugares horribles donde han sido humillados, ultrajados. Donde uno de ellos, como Orlando Zapata Tamayo, murió después de una huelga de hambre prolongada. Y mis primeras palabras son de agradecimiento a Orlando Zapata Tamayo porque él dio su vida en el ostracismo, en la indefensión, bajo la tortura, defendiendo la dignidad propia y la de todos los cubanos.

Hay una dualidad de sentimientos. Nosotros: mi esposa y yo, mis hijos, recibimos aquí en esta casa muchas llamadas de los prisioneros, de sus familiares, las visitas. Ellos son seres queridos, son hermanos nuestros. No son conceptos, son nuestros amigos y compañeros de lucha. Y hay que recordar que han estado en prisión por defender los derechos de los cubanos, que han estado en prisión porque un día entregamos en la Asamblea Nacional del Poder Popular el Proyecto Varela, en ese gesto liberador de miles de cubanos diciendo: “Mira mi nombre, mi dirección, mi número de identidad, pero quiero los derechos ciudadanos”. Ahí comenzó el asunto. Después Fidel Castro impuso un cambio en la Constitución, y como veía que el proyecto Varela daba la esperanza, la respuesta a lo que el pueblo quería, decidió encarcelar a todos estos hombres y mantenerlos en prisión. De los que salen, cerca de 40 han trabajado en el Proyecto Varela, 16 son líderes del Movimiento Cristiano Liberación. Es decir, hay que recordar que esto comenzó con un asalto del gobierno a la oposición cuando sus mecanismos de penetración, de sabotaje, de espionaje, de falsificación no sirvieron de nada. ¿Por qué? Porque apelamos al pueblo, apelamos a los ciudadanos y dijimos: “Ahora tú vas a ser protagonista de tu historia, tú vas a pedir tus derechos”.

Hay que recordar esto porque se habla de los presos, de sus familiares, vemos a las Damas de Blanco heroicas, valientes, persistentes, pero no se puede desconectar al preso de la causa por la que está preso. Están presos por defender los derechos, que es defender la paz, y lo han hecho pacíficamente. Y ahora el gobierno cubano, no vamos a decir: los libera, sino que les cambia el castigo. Hasta ahora ha sido así. Es posible que liberen alguno para quedarse en Cuba; eso está por ver. En todo caso continúa la represión, continúa la discriminación del cubano en su propio país, y continuará nuestra lucha por los derechos de los cubanos.

A estos que salen hacia el extranjero, casi todos nos han llamado; les damos las gracias por su sacrificio. Ellos son héroes que llevan la antorcha de la esperanza y la dignidad ahora al destierro, pero que no se separan de nosotros. Seguiremos juntos, seguiremos luchando y seguiremos levantando esa antorcha de la esperanza, porque también el gobierno sigue dando el mensaje de: No hay nada que hacer. ¿Se impone la fuerza? No, no se impone la fuerza, porque ellos han vencido a la fuerza del odio y la represión con amor porque nunca se sometieron. Por eso salen desterrados, tristes de no poder estar en su patria luchando, pero con una enorme dignidad. Y nosotros, lo repito, le agradecemos a esos prisioneros, a los que se quedan, y les decimos: la lucha continúa. Juntos, hermanos.

Yo creo que es un acto de justicia si se liberara. Yo creo que el gobierno cubano sabe que lo único que está defendiendo es el poder de las familias que están en el poder, las riquezas de las familias de los que están en el poder, la sucesión de ese poder como una oligarquía; y esto lo decimos sin odio de clase y sin odio de ninguna clase. Pero actúan sin informar al pueblo debidamente, actúan sin contar con el pueblo... Es decir los cubanos viven la pobreza, la opresión, la falta de derechos, pero también la incertidumbre; es como si el pueblo no contara. Sin embargo, el gobierno sabe que no tiene porvenir este régimen totalitario. Pero yo no puedo decir que se acercan cambios a partir de la postura del gobierno porque el gobierno mantiene la represión, el lenguaje ideológico cerrado e intolerante y no anuncia esos cambios. Pero nosotros sí los anunciamos; nosotros sí los anunciamos porque creemos que el pueblo de Cuba quiere una nueva vida. La juventud tiene derecho a vivir su momento y su vida y su tiempo, pero como hombres y mujeres libres.

Así que, pienso que este régimen agotado, dependiente del petróleo de Chávez, manteniendo el esquema totalitario, no tiene porvenir. Las personas sí tienen porvenir, nosotros no estamos sentenciando a las personas: ni a los comunistas, ni a los que se llaman revolucionarios. Al contrario les estamos diciendo: “Es mejor que todos tengan derecho y no que unos pocos tengan todo el poder y todos los privilegios.”

Yo apoyo que los norteamericanos, los norcoreanos, los chinos y también los cubanos puedan viajar a cualquier país libremente. Pero no me pueden decir que los turistas norteamericanos van a generar o producir el cambio en Cuba. Y para nosotros ha sido contrastante que cubanos dentro y fuera de Cuba inicien un debate y una gran polémica sobre si los norteamericanos pueden venir o no como turistas a Cuba. Y nosotros hemos dicho desde mil novescientosnovent... perdón, desde el año 2007, diciembre, presentamos en la Asamblea Nacional del Poder Popular un proyecto de ley, una propuesta de proyecto de ley llamada Proyecto Heredia, ley de reencuentro nacional y contra la discriminación de los cubanos en Cuba.

¿Qué dice esa ley? Que los cubanos que viven fuera de Cuba son ciudadanos cubanos con todos los derechos, inclusive el derecho de venir a vivir aquí en Cuba con toda dignidad; que los cubanos tienen derecho a entrar y salir libremente de Cuba sin tarjeta blanca, sin permiso de salida, sin confiscación y sin que los castiguen con salida definitiva; que los cubanos tienen derecho a viajar por Cuba libremente, y que no les llamen palestinos, como les llamó Fidel Castro y otros, a los que vienen de oriente hacia occidente porque son pobres, porque tienen dificultades y quieren buscar una nueva vida.

Nosotros decimos: “Cuba es patria y hogar de todos los cubanos. Tienen derecho todos los cubanos, vivan dentro o fuera, a vivir en su hogar en cualquier parte”. Entonces estamos diciendo: “Apoyen la ley de reencuentro nacional, apoyen el proyecto Heredia” (que es como se llama, porque Heredia fue un desterrado, un patriota cubano, poeta desterrado, que sufrió mucho por el destierro). Por lo tanto, creo que es deber de los cubanos apoyar en primer lugar el derecho de los cubanos a viajar desde Cuba y hacia Cuba, derecho que ahora no existe. Y nosotros hemos dicho: “Por el fin de la cortina de espina”. ¿Por qué? Porque cuando un cubano logra salir sale desgarrado. Son tantas las imposiciones, los chantajes, las humillaciones, las separaciones que todavía se mantienen, que es una cruel cortina de espinas. Y decimos: “Caiga ya la cortina de espinas. Por la libertad de los cubanos a viajar libremente”.

El derecho a criticarme no se lo quito a nadie. Usted me dice hay conceptos erróneo en Miami sobre Osvaldo Payá. Yo voy a decir: en Miami está casi toda mi familia, mis amigos, está la mitad del corazón del pueblo cubano, o una parte grande del pueblo de Cuba. Por lo tanto hay que distinguir entre la diáspora, entre el mundo del exilio que es parte de este pueblo, y algunos sectores que tienen mucho poder, mucho dinero, mucha fuerza en los medios, y que no les gusta el proyecto Varela, no les gusta que no pueden determinar lo que nosotros hagamos, tienen otro lenguaje, quizás otra agenda. Pero son cubanos, hay que escucharlos, son parte de este pueblo. Yo no los excluyo, a mi sí me excluyen y excluyen a nuestro movimiento; y hasta hacen un boicot en los medios de difusión, para que el pueblo, dentro y fuera de Cuba, no conozca el Proyecto Varela, no conozca el Foro Cubano. De verdad que navegamos en esta ruta de la liberación bajo un fuego cruzado. Y nosotros, lo quiero aclarar, no estamos luchando por la gloria, no estamos produciendo para la industria de la publicidad, ni tampoco estamos estimulados por un narcisismo o una vanidad de decir: “Miren aquí estamos, oigan mi historia y mírenme todos los días”. No, cuidado; hay miles de cubanos muy sencillos, muy humildes, muy valientes, de todas las culturas o niveles culturales, posiciones económicas en toda Cuba, que sufren la persecución, la exclusión, hasta la cárcel, que se arriesgan por defender los derechos humanos. Y ellos no viven en el mundo de la publicidad, no pueden tener un blog, no tienen acceso a Internet, no filman entrevistas, y sin embargo son protagonistas de esta historia de la liberación que se está haciendo ahora en Cuba.

Por lo tanto decimos: “Miren más allá de lo que se pueda ver en los medios”. Porque los medios son importantes y debían estar en función de todos, sin embargo solo tienen acceso unos pocos. ¿Por qué? Porque en Cuba no hay libertad de expresión ni hay derecho para los ciudadanos, pero nuestra lucha no puede depender de eso. Así que los que quieran criticarme, los que quieran boicotear nuestros proyectos, que lo hagan. Nosotros diremos como decimos a los cubanos que nos persiguen: “No nos importa, no los clasificamos en comunistas o gusanos, revolucionarios”. Decimos: “Todos cubanos; todos hermanos. Y ahora la libertad”.

Pregunta: ¿Pero no entiendo qué problema pueden tener en Miami con el proyecto Varela?

Que lo expliquen los que no quieren oír el Proyecto Varela, que lo explique el gobierno por qué se habla de todo, pero no pueden publicar el Proyecto Varela. Yo se lo voy a explicar: El gobierno no puede publicar el proyecto Varela porque si los cubanos leen y dice: Libertad para que yo me exprese, para que no tenga que mirar a los lados cuando hablo, para que no me excluyan ni me hagan una ficha en el comité de defensa, en el partido comunista del trabajo, en el comité militar, para que pueda hablar cualquier ciudadano a través de los medios de comunicación, para que los que no son comunistas puedan tener su propio partido, para que los trabajadores puedan tener sus propios sindicatos, para que los pobres que ahora no tienen voz y ni siquiera pueden decir que son pobres, puedan decir también: “Yo soy pobre y quiero la oportunidad para progresar”, para que el pueblo pueda elegir libremente su gobierno. Si el cubano lee eso dice: “Aquí todos ganamos y nadie pierde”.

Por eso el gobierno no quiere oír hablar del Proyecto Varela. Si algunos fuera de Cuba tampoco quieren oír hablar del Proyecto Varela que lo expliquen ellos. Yo, al igual que usted, no me lo explico; pero no los odio. Le digo, ahora estamos impulsando el Foro Cubano con una visión: que los cubanos sean protagonistas de la lucha por los derechos, como hoja de ruta para llegar a ese momento del cambio con el ejercicio de la soberanía popular; es decir, que todos los cubanos puedan participar.

Pero al mismo tiempo ofrecemos una visión, no un programa rígido, una visión de cambio ¿que sabe cómo le hemos titulado? Unidos en la Esperanza. Creo que por aquí lo dice: Unidos en la Esperanza. Y pueden encontrarla en nuestra página, que la edita mi hermano en Madrid: Ese es nuestro único medio; no tenemos un periódico, una cámara, ni tenemos un gran blog, tenemos esa pequeña página, pero ahí encuentra nuestros documentos.

Tuesday, August 21, 2012

Diana Nyad: "When can I get back in?"

Diana Nyad ends swim. Photo: Christi Barli
Stormy weather, lightening, wind and stinging jellyfish on Tuesday forced Diana Nyad to end her fourth quest to swim from Cuba to Florida.
Nyad's longtime friend, Candace Hogan, reported:
Stroking longer and farther than in any of her four attempts to swim from Cuba to Florida, Diana called an end to it early this morning, one day before her 63rd birthday. It took Mother Nature’s biggest force—the weather—to get her out of the water (a second storm cell even larger than the first), but nature’s arsenal for her was out full force throughout her 41-hour endeavor (41 hours, 45 minutes in the water). She was stung by box jellyfish nine times on Monday night alone, with sharks surrounding her as a team of divers labored for hours in the darkness to discourage them away.

Still, Diana was not discouraged as she was lifted onto her escort boat, and was talking of going back in minutes later. We can’t stay out here, her team told her, it’s too dangerous for you and the crew. This was at 12:55 a.m.; a quarter of an hour later, with lightning, thunder, and roiling winds tossing her tiny escort vessel up and down on the waves like a paper cup, she sat on the back of Quest, a larger escort boat, shaking her head angrily. Fully alert and articulate, she asked, “When can I get back in? I want full transparency that I was out. But I have plenty left in me and I want to go on.” However, the storm went on, too. In a long discussion with her core team, she realized that the obstacles against this swim were too great and agreed at dawn to return to Key West by boat, for the sake of the safety of her team and herself.

Monday, August 20, 2012

Lawyer: U.S. ran illegal "propaganda machine"

Martin Garbus. Photo: The Telegraph
The U.S. government broke the law when it paid journalists to try to influence the trial of Cuban agents who were part of the Wasp spy network, defense lawyer Martin Garbus said today during a conference call.
The government spent "massive amounts of energy, money and time" to try to obtain the convictions of members of the Florida-based spy ring, Garbus said. He said:
The government has every right to have a propaganda machine directed overseas. It has no right to take that propaganda machine and turn it on Miami while that trial is going on.
He said the propaganda effort surrounding the paid journalists was unprecedented. He said he hoped the new information would help free Gerardo Hernandez, the convicted spy who led the ring.

Saturday, August 18, 2012

New book about Cuban Harley riders

Harlistas Lázaro Brotóns and Luis Enrique González in a garage in Cárdenas, east of Havana. González is president of Classic Motorcycles of Cuba, MOCLA by its Spanish initials.
I used to watch "American Chopper" on the Discovery Channel, but lost interest because of all the reality show drama: the Junior vs. Senior feud, Mikey's exploration of the art world.
The Teutuls make some wicked motorcycles - the Black Widow Bike, the Fire Bike, the Statue of Liberty Bike and many others. But their show's hyper-commercialization - the merchandising tie-ins, the bobblehead dolls, the corporate bikes for Intel, Hewlett-Packard and other companies - detracted from the purity of building motorcycles, the oil and grease, the sweat and blood.
With that in mind, it was refreshing to meet some of Cuba's motorcycle aficionados. They are actors in a reality show that doesn't air anywhere, but has more true grit and emotion, courage and sacrifice, than just about anything you see on American TV.
Longtime Harley mechanic Sergio Morales in the living room/workshop of his home in Havana's Luyanó neighborhood.
They go to incredible lengths to keep their vintage motorcycles running. They can't get on the Internet to order spare parts, or ride to the nearest motorcycle dealership. For years, they've been left alone to resolve their problems, whether it's getting new tires, rebuilding a carburetor or fabricating an exhaust pipe.
I was drawn especially to the Harley-Davidson riders who rumble around on battered old Panheads, Flatheads and Knuckleheads that are all more than a half century old. I had ridden my dad's Harley, a black Road King, and loved that motorcycle.
Mike Eaton in Spearfish, S.D., during a trip to attend the annual motorcycle rally in Sturgis, S.D.
My father, Mike Eaton, taught me to ride motorcycles in the 1970s. He has owned all kinds of bikes over the years and used to race them in Colorado. When I was a teen-ager, he had a 1959 BSA Gold Star, one of the fastest bikes of the 1950s. He sometimes let me ride that bike when I was in high school and it was always a rush.
Adolfo Prieto, president of the Cuba chapter of the Latin American Motorcycle Association, or LAMA.
Flash forward a few decades and I was traveling to Cuba as a journalist. I met the Harley riders - Harlistas as they're called - and wrote a story about them in 1999. That evolved into a friendship with the Harlistas, a few more newspaper and magazine stories, and now a book.
The book is called "Cuban Thunder: Harley-Davidson in Cuba" and it is now available on the iBookstore.
The 181-page interactive book features interviews with more than three dozen Harlistas, along with chapters on Harley-Davidson in pre-revolutionary Cuba, a short video and more than 1,000 photos.
The book is made for iPad. You can download a sample for free or buy it for $5.99. Apple gets 30 percent of each sale; I get the rest. I am donating 20 percent of all the proceeds I receive to Harlistas in Cuba.
Julio Palmero, president of the Habana Harley club in Havana.
The first profile in the book is of Julio Palmero. He not only rides a Harley, he owns a red Continental that he says once belonged to the wife of former Cuban President Fulgencio Batista.
Julio let me ride one of his Harleys along the Malecón in 2010 and it was a thrill.
Julio told me the wet t-shirt contest we saw in Daytona Beach struck him as an authentic American experience
A year later, I invited Julio to the United States and we rode motorcycles together at a rally in Daytona Beach. Among the highlights for Julio: a swap meet where he picked up some spare parts. He said he also liked the wet t-shirt contest we saw because contestants included ordinary people in the audience.
Here's Julio on my Harley-Davidson motorcycle as we return from a rally in Daytona. Notice his backpack stuffed spare parts - the exhaust pipe wouldn't fit inside, so it's bungee'd to the back of the bike.
Among the many other Harlistas I interviewed for the book:

  • María de los Ángeles Santana, a Cuban singer and actress who rode a Harley
  • Ernesto Guevara, son of Che Guevara
  • Raúl Corrales, son of a famous photographer
  • A slew of Harley mechanics, including Sergio Morales, Eladio Castillo, José Sobrino and Armando "Cake Box" Castro (no relation to Fidel Castro)

Friday, August 17, 2012

Lawyer: Journalists akin to "paid secret agents"

Martin Garbus.
Photo: SW Law School
The U.S. government paid off "covert journalists" illegally from 1996 to 2001, then hid its actions for purported reasons of national security to ensure the conviction of former Cuban agent Gerardo Hernández, his lawyer claimed in a sworn statement.
Defense lawyer Martin Garbus said the federal government's "international propaganda machine" violated due process and the integrity of Hernández' trial. He called for an investigation into purported "transgressions" that he believes are reminiscent of CIA abuses of the 1970s.
Garbus, a well-known trial attorney whose clients have included Lenny Bruce, Al Pacino and Nelson Mandela, demanded that the Cuban agent's indictment be thrown out immediately. He wrote:
The Government’s successful secret subversion of the Miami print, radio, and television media to pursue a conviction is nearly incomprehensible. It is unprecedented. There should now be an immediate dismissal of the indictment; otherwise, this case will be permanently memorialized in American legal history as a landmark of ghastly and secretive injustice.